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七日町通りの歴史



七日町通りの歴史

おすすめポイント
街の栄光と没落。七日町通りの歴史と現代の賑わいを取り戻すまでの歩みとは?

七日町通りは、現在も残る大町四つ角より西に向かう通りです。この場所では七のつく日に市がたっていたためにこのように呼ばれるようになりました。
七日町通りの基点ともなる大町四つ角は高札場であり、「札の辻」と呼ばれていました。高札場とは、藩主や代官などの命令が領内に行き渡るように、札や紙に記されたものが掲げられた場所です。

街道へつながる重要拠点七日町通りは、他国への街道の出入り口に位置しています。新潟方面へ続く越後街道・山形米沢へ向かう米沢街道などへ接続されており、人馬や物資の重要な通り道でした。
そのため、会津若松城下でも旅籠の数が最も多い通りとして賑わっていたといわれています。

藩主として保科正之が会津に入った翌年である正保元年(1644年)に、七日町は博労町と共に伝馬町に指定されました。
伝馬町とは当時の交通の中心であった馬に関する業務を行う場所です。
宝永4年(1707年)には、人馬を手配する「馬指」が置かれました。

七日町の端には木戸が設置されていました。
木戸がある場所は、会津若松城下へ西から入ることのできる重要な拠点でした。
当時、会津若松城下では町ごとの境界や、侍屋敷と町の境界には木戸が設置されていたようです。
これらの木戸を建築するための木材は会津藩から支給されたものでした。実際の木戸を建設するための人員はそれぞれの町が負担しました。

そのようにして設置された木戸は、毎日日暮れと同時に閉ざされ交通が遮断されます。
また町内の通行は午後6時以降は提灯を灯す必要がありました。
このように城下の警備は厳重になされていたことが分かります。

享和3年(1803年)から文化6年(1809年)にかけて編さんされた「新編会津風土記(あいづふどき)」にも、七日町についての記録が残されています。
「会津風土記」は、会津藩主 保科正之の名により、寛文6年(1666年)に完成しましたが、それを補完する情報も含まれた新編として完成したのが「新編会津風土記」でした。
「新編会津風土記19巻 若松の5 下町」には七日町通りについてこのように書かれています。

新編会津風土記19巻 若松の5 下町 七日町通り北小路町の北に並び、大町札辻(現在の大町四つ角)より西に行く通りで、越後出羽(現在の新潟県・山形県)に通じている街道である。
旅籠屋(現在の旅館・ホテル)が多い。
長さ:7町16間(1間は1.8メートル・1町は60間、約109メートルなので、7町16間は約792メートル)。
幅:4間(約7.2メートル)。
家の軒数は149軒。
西に小黒川分(地域名)の民家が連なっていて七日町四谷と言われている。長さは1町12間(約130メートル)家の軒数は20軒。
町の端から8町1間(874メートル)の距離には高久組高瀬村(地域名)がある。
また、町の端から北小路町に出る小道がある。

七日町(ナヌカ)
北小路町の北に並び大町札辻より西に往通にて越後出羽両国に通る街道なり
旅籠屋多し長七町十六間幅四間屋敷一四九軒西に小黒川分の民家連る七日町四谷と云長一町一二間幅三間余屋敷二十軒(即小黒川分地なり)
町末より八町一間高久組高瀬村に界フ
又此町の末より北小路町に出る小路あり


江戸時代の賑わい七日町の賑わいは、嘉永5年(1852年)の「若松緑高名五幅対」という会津のなんでもランキングからも知ることができます。
それによると、七日町にある店が数多く掲載されています。

若松緑高名五幅対に掲載されている七日町の店画像選択で拡大できます。

01.筆
霜免軒

02.染物
傳之丞

03.菓子
鶴屋

04.薬種
堺屋喜左衛門

05.塗問屋
白木屋喜左衛門・清澄屋儀助・深屋伊兵衛

06.喜世留(キセル)
近江屋伊兵衛

07.陶産問屋(陶器)
陶 越後屋

08.油
大和屋甚八

09.小間物
山田屋正八

10.古道具
豊後屋与吉

11.宿屋
清水屋(清水屋旅館跡)・松川屋

12.烟草(煙草・タバコ)
梅宮屋

13.書林(本屋)
堺屋作左衛門

14.料理茶屋
藤平

15.流行二八(二八そば)
坂內屋・石川屋

16.煮売茶屋
山中屋・坂内屋


七日町木戸と農民一揆七日町の木戸は、歴史的な衝突の舞台ともなりました。
寛延2年(1749年)12月のこと、会津藩史上最大の農民一揆が起こります。
いわゆる寛延一揆と呼ばれるもので、現在の猪苗代で蜂起した農民が周辺の村で人を集め、最終的に2万人が七日町木戸に押し寄せることになりました。
一揆の原因は借りた米の返済条件が悪いことでしたが、それまでに続いた作物の不作にもかかわらず重い年貢が課されていたことも原因であったと言われています。

木戸を境にして一揆勢と会津藩兵が対峙しましたが、一揆勢は木戸を打ち破り木戸内に侵入します。その際、会津藩兵が発砲し多数の死傷者が出ました。
会津藩兵の発砲によって一揆勢はひるみ一旦は後退します。
しかし、七日町で攻防が続けられていた間に、他の城下口から一揆勢が城に迫っていました。

このような事態に至ったため、ついに会津藩側は年貢を半免することや米の貸し出しなども行うことを約束し、一揆は沈静化へと向かっていきます。
しかし、実際には年貢の半免は困窮者だけに限られ、さらには一揆の首謀者の処刑が行われたのです。

江戸時代の終わりと戊辰戦争徳川の時代が終わるとともに戊辰戦争は会津に悲惨な爪痕をのこしていきました。
戊辰戦争の戦死者が葬られることを許されたのが阿弥陀寺であるなど、七日町は激動の歴史の舞台となりました。

戊辰戦争は多くの犠牲者を出しただけでなく、会津の産業も壊滅に追いやりました。
戦いの後に会津に残った主な産業は、酒造と漆器です。特に会津は水が豊富な土地であり、昔から酒造が盛んでした。
また、作物が作れない冬にも継続して作業ができる漆器は会津の主要産業として、戦いの後の復興の原動力ともなったのです。

漆器産業は会津若松市全体の発展にも大きく関わっています。
例えば、会津若松市が市制に移行した後、七日町の老舗漆器問屋である白木屋漆器店などはその当主が会津若松市長として市の発展に尽力しました。
漆器を「会津漆器」として、普段の生活や特別な日のお祝いにも使用できるようなブランド品へと育ててきたといえます。

このように、明治・大正・昭和と時代が変わっても、七日町は経済や交通の中心地として大きな役割を果たしてきたのです。

戦前の七日町通り ディープラーニングによる色付け白黒写真をディープラーニングによる色付け。戦前の七日町通りの様子。
右側には現在も残る白木屋漆器店や、旧郡山橋本銀行若松支店(現在の滝谷建設)の建物が見える。
街を歩く人々は和服で、当時の時代を反映している。


街の低迷とそこからの復活昭和・平成へと時代が移り変わるとともに、交通事情も変わっていきます。七日町に限らず、人の移動手段は車へと移っていきました。さらに郊外のバイパス道路開通も一因となり人の流れは変わり、七日町通りは単なる道路となり多くの人は車で通過するだけの通りとなったのです。
かつて多くの人で賑わっていた通りは、1990年から2000年ごろには街を歩く人はいなくなり店舗はシャッターが降ろされた閑散とした通りとなってしまいました。人口の減少や店主の高齢化などによって、空き店舗なども増えていき七日町の商店会が解散するほどの状況へと追い込まれていきます。

そんな状況を打開しかつての賑わいを取り戻そうと立ち上がったのが、七日町通りまちなみ協議会の会長である渋川恵男さん(渋川問屋取締役)・同副会長 庄司裕さん・会津若松市議会議長 目黒章三郎さんでした。この3氏は、「街の人口減少は止められない、それなら観光客を誘致することによって賑わいを取り戻す」という発想を実行に移していきます。
そのために、空き店舗を改装しレトロ風なデザインや町並みと馴染む外観へと変えていきました。
また、元々残っていた古い建物をあえて見せる(近代に建物に取り付けられた外板や看板を除く)ことによって、元々ある時代遺産を生かしていくことも提案していきました。

それらの過程が全て順調だったわけではありません。
それまでの町おこしの失敗に、いわば疲れを感じていた各店舗の店主を説得するのは簡単なことではなかったようです。旧市街中心地の空洞化は避けられない時代となり無駄な労力ではないのか、という意見も多くみられました。
しかし、ある一軒の店舗が改装をきっかけにガイドブックに取り上げられるとともに観光客が来るようになったことで、成功のモデルケースができることになります。
また、積極的に補助金を投入することにより、店舗を改装し景観を整えることが加速していきました。

店舗が改装され観光客が集まるようになるとともに、通りのシンボル的存在である七日町駅の改装も実現しています。それまでは無人駅として荒れていた七日町駅が改装され、見た目だけでなく駅のアンテナショップも入居することになりました。それによって、駅も人が集まる場所へと変わっていったのです。

国鉄時代の七日町駅国鉄時代の七日町駅の様子。1983年8月撮影。「ナヌカマチ」という大きな看板が印象的。


このように人が集まる店舗が増えることに加えて、定期的なイベントも開催されるようになりました。イベントによって定期的な集客ができるようになり、イベントを目的として来訪する観光客も増えるようになっています。さらには国内だけでなく海外からの観光客も増加している傾向にあります。

最近では、テナントが複数入ることのできる大型店舗の改装が進められています。いずれも古くからある商家の蔵や建物を有効に利用したもので、価値ある建築を活かしつつも時代にあった運営を目指しています。さらに街全体としても電線を地中化するなど、景観に配慮したまちづくりも進められています。

一方で残されている課題もあります。例えば、町並みの自己主張が少なく感じられるためにこれが七日町通りだというイメージが薄いという意見があります。また、現在でもいくつかの空き店舗が存在するためそれらをどう活用していくかも課題となっています。さらに七日町通りは中心部から郊外へと抜ける現役の道路でもあるため、街歩きの歩行者の安全をさらに高める必要もあります。そして、観光客用の無料駐車場が少ない点・冬季間は無料駐車場が利用できないことも課題の一つです。

このように、各時代の人々が守り抜いてきた七日町通りの賑わい。
町並みは生き物のように常に変化を繰り返していくもの。長い時代の中で今も生命力にあふれる七日町通りを歩いてみませんか?

現代における七日町通り再生のあゆみ
平成5年(1993年)川越市で開催された全国街並みゼミに参加する。渋川氏・庄司氏・目黒氏3名で七日町通りの建物について調査を行う。その結果、洋館が約10・倉が約50・商家が約20残されていることが判明する。
平成6年(1994年)発起人23名で七日町まちなみ協議会を発足。国土交通省のまちなみデザイン推進事業に選定され助成を受ける。その結果、今まで注目されていなかった御三階・東軍墓地・斎藤一の墓などの歴史的・観光資源に注目する。
平成7年(1995年)七日町通りを3ブロック(上の区・中の区・下の区)に分け会津若松市との景観まちづくり協定を締結。それにより外観工事に対する半分・上限70万円の補助金の利用が可能になる。
平成8年(1996年)会津若松市によりレンガ通りが整備される。
平成9年(1997年)廃業したガソリンスタンド跡地を福島県と会津若松市が購入し、ステージ付きの市民広場として整備する。
平成14年(2002年)福島県・七日町通り町並み協議会・JR東日本が連携し、七日町駅舎を大正浪漫調の洋館に改修。駅カフェを併設。会津若松市が七日町ローマン小路(会津ブランド館前道路)を整備。タウンマネージメント機関認定を受けたまちづくり会津により、アイバッセがオープン。
平成16年(2004年)福島県の支援を受け七日町まちなみ協議会が主体となり会津ブランド館を整備。
平成22年(2010年)国土交通省 都市景観大賞 美しいまちなみ優秀賞を受賞。
令和元年(2019年)国土交通省 手づくり郷土賞 大賞部門を受賞。
令和3年(2021年)福島県 第6回ふくしま産業賞 特別賞を受賞。


こちらにも足を伸ばしてみませんか?

阿弥陀寺

阿弥陀寺は慶長8年(1603年)に開基されたお寺です。そして多くの歴史の舞台ともなってきたお寺でもあります。良然によって開かれ、地元の多くの人々が協力した阿弥陀寺。戊辰戦争時には悲劇の舞台ともなりました。

清水屋旅館跡

清水屋はかつて七日町通りにあった旅館です。建物は木造3階建てで、当時から格式の高い旅館でした。歴史の教科書で名前を見たことのある、あの有名人たちもここに宿泊しました。

七日町地蔵尊

かつてここには「吉祥院」という大きなお寺がありました。現在はその本堂は残っておらず、地蔵尊が残るのみ。目を閉じるとかつての勇壮な建物がそこに。

無料駐車場   七日町通りとは  


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